迈向第十七座丰碑

袜贩

多年前波士顿的球迷中曾流传着对该地四支职业球队这样的比拟:

新英格兰爱国者队象一个新交的男朋友,英俊潇洒、既有财富又有名望。他真的是太好了以至不敢相信这是真的。

波士顿红袜队象一个粗卤的丈夫,日复一日地经常虐待、羞辱你,令你伤心欲绝。但过后你总是回到他的身边,因为你太爱他了,总是相信他明天会变好。

波士顿小熊队则象是一个在街上随意遇到的男孩,你并不很喜欢也不太关心他,你只是有时和他在一起消磨一段无聊的时间。

波士顿凯尔特人队象一场婚姻,曾经有过非常美好的时光,但现在已好景不再。你只是时时回忆美妙的过去。

几年之后的今天,那个潇洒的男朋友虽然脸上多了几点斑痕,但无法掩盖他的依然潇洒;那个粗鲁的丈夫竟然浪子回头,两度辉煌,多年饱受虐待的妻子终于用自己的执著换来了爱的收获;那个无人看上的男孩,依然如故,总是游荡在平庸里。

而那场经历了近20年黑暗的婚姻,却终于要熬到了尽头!

波士顿凯尔特人队以令人震惊的动作,在2007年夏天通过交换换来了还在当打之年的超级大前锋凯文-加内特和神投手雷-阿伦后,和当家球星保罗-皮尔斯组成了新的三架马车。这样的豪华阵容在人们的疑问中开始了新赛季,几场比赛后就完全打消了人们的疑虑。整个赛季尽管雷-阿伦和凯文-加内特虽然有多场比赛受伤缺席,但球队一直保持着全联盟战绩第一的宝座,最终以66胜16负的战绩夺下整个季后赛的主场优势,以42场的胜差创造了NBA史上最大的翻身记录。其中主客场横扫德州三雄,和终结火箭22连胜更显示了球队的实力。

在季后赛第二轮即将开始的时候,本人收集整理了凯尔特人队那充满前无古人的辉煌与间或黑暗的历史,与大家共同分享。希望能唤来更多的凯尔特人饭在决赛中为他们呐喊,和湖迷对抗。

早期的挣扎
NBA的前身叫美国篮球联盟(BAA, Basketball Association of America),创建于1946年。凯尔特人队是十一支联盟的创始球队。该队在前四年一直是胜少负多,只在第二年打入季后赛后第一轮就输给芝加哥队。1949/1950赛季,BAA 吸收了NBL,改名为国家篮球联盟(National Basketball Association)。1950/1951年赛季,NBA球队从17个减为11个。沾了联盟缩编的光,凯尔特人从关门的圣路易斯炸弹队获得明星中锋埃德-马考利(Ed Macauley),然后从选秀获得后来的名人堂后卫鲍勃-库西(Bob Cousy)。同时,球队请来后来成就最为辉煌的名人堂教练莱德-奥巴赫(Red Aeurbach)。这三人的加盟使凯尔特人队一跃成为强队,在常规赛首次胜场超过半数,39胜30负,全联盟第二的战绩进入季后赛。但是在东区的半决赛被纽约人队(Knickerbockers)直落二淘汰。

之后连续两年都是在季后赛被纽约人队淘汰。在1953/1954赛季的季后赛,凯尔特人好不容易把纽约人淘汰掉,却在东区决赛被纽约州的另一支队伍希拉丘斯国民队(Syracuse Nationals)淘汰掉。1954/1955赛季,联盟首次实行进攻时限制,常规赛中凯尔特人成为了联盟史上第一个场均得分上百的球队。但不幸的是,他们的场均失分更高,达到101分。这一年的季后赛和上赛季完全一样的命运。

55/56赛季和前两季的结果一样,凯尔特人仍然是全联盟得分和失分最高的队。常规赛列第二,但季后赛不敌国民队而被淘汰。

形同虚设的防守所导致的连续数年的季后赛失利,让凯尔特人队痛下决心,他们以明星中锋爱德-马考利从圣路易斯鹰队(St Luis Hawks)换来当年第二号选秀权,并选中中锋比尔-拉塞尔(Bill Russell)。这一买卖成就了一个王朝的诞生。


拉塞尔的王朝

比尔-拉塞尔的大学篮球生涯是在旧金山大学度过的,在他的四年大学生涯里,拉塞尔两度带领旧金山大学队夺得NCAA冠军。56/57年赛季开始时,被凯尔特人队选中的拉塞尔并没有出现在球队里,而是带领美国国家队在澳大利亚的墨尔本征战奥运会。那届奥运会,美国队夺得了金牌。当他归队时赛季已进行了近三分之一,球队在鲍勃-库西和新秀汤姆-汉森(Tom Heinsohn,现凯尔特人队电视解说员)的带领下取得了16-8的战绩。他的归队,立刻引发了革命性的变化。拉塞尔利用自己出色的身体素质和运动能力,成为篮板和盖帽机器,在己方禁区竖起了一道难以逾越的屏障。凯尔特人队利用拉塞尔的篮板和盖帽,迅速的发动快攻,在加快进攻节奏的同时,彻底解决了防守问题。常规赛以44胜28负获得全联盟最佳战绩。鲍勃-库西获得当年的MVP,汤姆-汉森赢得年度最佳新秀。

那年的季后赛,凯尔特人队在东区的决赛中,以3:0横扫费城勇士队。在总冠军战中经过艰难的七场拉锯战,凯尔特人队依靠最后一秒的顽强防守,击败实力强劲的圣路易斯鹰队,建队11年来第一次赢得总冠军。从此开始了前无古人,恐怕也将后无来者的凯尔特人王朝。

在拉塞尔效力凯尔特人的13年间,凯尔特人队夺得11届NBA总冠军,并从58/59赛季到66/67赛季连续八次夺冠。此外他们12次进入总决赛,年年进入季后赛。拉塞尔的得分能力一般(生涯场均15.1分),但是他的生涯场均篮板数是令人恐怖的22.5个,场均助攻是4.3个。篮板数除了新秀年和最后两年是场均18,9个外,从57/58赛季到66/67赛季连续十年场均21个以上!他的盖帽也是在联盟的顶尖水平,只是在那个时代,没有这一项统计,所以才能让后来的大梦占据了NBA史上盖帽第一人的位置。特别是在拉塞尔生涯的晚期,从66/67赛季到68/69赛季,他兼任球队主教练,仍然3年里两夺总冠军!

拉塞尔辉煌的生涯,包括两座NCAA冠军杯,一块奥运金牌,11座NBA总冠军杯,其中两座是主教练兼队员,以及5次NBA常规赛MVP。这样的成绩,今后在任何职业球员中恐怕都将是难以接近的纪录。

那个时代最让人回味的是拉塞尔和威尔特-张伯伦的中锋对决。张伯伦生涯平均每场30.1分,22.9个篮板,其中61/62赛季更创下场均50.4分,25.7篮板的疯狂数据。但由于拉塞尔率领的凯尔特人的挡道,这位史上最伟大的中锋仅夺得一个NBA总冠军(后来拉塞尔退休后,他又在湖人夺下另一座冠军杯)。


68/69赛季结束后,拉塞尔宣布退休,从此一个时代结束了。拉塞尔退休后的69/70赛季,凯尔特人队20年来第一次未能进入季后赛。

经过两年的沉寂,凯尔特人在两位名人堂明星约翰-哈夫里塞克和大卫-科文斯的带领下,于71/72赛季重返季后赛,并于73/74,和75/76赛季两度赢得总冠军。

在这之后的几年里,凯尔特人再度归于平庸,直到大鸟的到来。

大鸟的时代

绰号大鸟的拉里-伯德出生于一个并不富裕的家庭。在他成长的过程中,正好经历了70年代的经济萧条。孩童时代的困难生活并没有埋没他的篮球天才。作为他所在高中得分记录的保持者,他被印第安那大学的魔鬼教练博比-奈特选中。但从小地方出来的伯德不喜欢奈特的执教方法,第二年就转到印第安那州大。在他的大四学年的1979年,他率领印第安那州大打入NCAA冠军赛。决赛中,经过一场艰苦的拉锯战,最终不敌由厄文“魔术师”约翰逊带领的密西根州大,但却从此拉开了两人长达十几年的对抗。

1978年的NBA选秀,伯德以第六号位被凯尔特人选中,并以一年65万的当时天价签下他。伯德的到来立即使当时处于困境的凯尔特人队发生了翻天覆地的变化。球队在79/80赛季的战绩从78/79赛季的29-53一跃提升为61-21。伯德以场均21.3分,10.4个篮板的数据拿下当年最佳新秀。季后赛以4:0横扫休斯敦火箭队(当时好象它们在东区)后在东区决赛中不敌费城76人队。

80/81赛季,凯尔特人从金州勇士队换来中锋罗伯特-帕瑞士,并以第三号选秀权获得大前锋凯文-麦凯尔。这两人的到来,大大补强了内线实力,使球队立刻成了总冠军的最有力的争夺者。常规赛,凯尔特人依靠这三架马车的威力所向披靡,以62胜20负和费城76人并列NBA常规赛第一。季后赛,在轻松淘汰芝加哥公牛后,再次在东区决赛遇上死对头76人队。在1:3落后的情况下,凯尔特人连胜三场将76人淘汰。特别是最后的第七战,依靠伯德在最后几秒的得分拿下了总决赛入场卷。决赛中,实力高出一筹的凯尔特人以4:2击败顽强的休斯敦火箭队,夺得队史上第十四座总冠军,并迎来了凯尔特人队的又一个黄金时期。

在伯德加盟凯尔特人的13年间,凯尔特人年年打入季后赛,五次打入NBA总决赛,其中三次夺下总冠军。特别是拥有三巨头的凯尔特人队与拥有魔术师约翰逊和天勾贾巴尔的湖人的对抗,成为80年代NBA最吸引人的比赛。


83/84赛季的总决赛,拥有主场优势的凯尔特人以4:3战胜湖人,夺下队史上第十五座总冠军。

84/85赛季总决赛,湖人依靠贾巴尔的疯狂进攻,以4:2击败凯尔特人,赢得总冠军。

85/86赛季,凯尔特人以67胜15负结束常规赛季,并创下主场40胜1负的记录。在首轮季后赛中,球队克服了乔丹创纪录的一场63分的表现,以3:0淘汰公牛,以4:1淘汰亚特兰大,以4:0横扫密尔瓦基雄鹿。在总决赛中,凯尔特人以4:2击败意外淘汰湖人的休斯敦火箭,拿到第十六座总冠军。

86/87赛季,进入总冠军赛的凯尔特人不敌死对头湖人,以2:4落败。这场比赛也是凯尔特人走向历时最久的低潮的开始。从那以后,由于年龄增大,身体伤痕累累,伯德的状态每况愈下,成为伤病名单上的常客,89/90赛季更是只打了六场就报销了。伯德状态的下滑,加上东部活塞和公牛的崛起,使凯尔特人队逐渐离冠军争夺者的行列越来越远。

1991/1992赛季结束后,伯德和乔丹,魔术师等组成了第一届梦之队参加了巴塞罗那奥运会,并轻松拿下冠军后,宣布退役。从此又一个时代结束了。

伯德篮球生涯的纪录也是非常的耀眼:三个NBA总冠军,一座奥运冠军,三次NBA常规赛MVP,两次总决赛MVP,9次NBA第一队(First team) ,12次被选为全明星(唯一一次落选是89年)以及最佳新秀。作为一个小前锋,他的NBA生涯场均24.3分,10个篮板,6.3次助攻。


漫长的等待

伯德退休后,麦凯尔第二年也宣布退役。一年后酋长帕瑞士也离开了凯尔特人队。这个被称为NBA有史以来最强的前场三人组合的离去,宣布了凯尔特人告别辉煌,走向平庸。而希望之星莱吉-路易斯在93年夏天训练中突然死亡更是雪上加霜。从此这支曾经创造了无数荣耀的球队没有了任何真正意义上的球星。

93/94赛季,凯尔特人15年来第一次未能进入季后赛。94/95赛季勉强以第八种子进入季后赛,在第一轮被大鲨鱼的奥兰多魔术淘汰。

1996/97赛季为了能够拿到好的选秀位置,凯尔特人“创造”了15胜67负的队史上最差记录。作为替罪羊,主教练M.L.卡尔被解职。球队以10年5千万美元的天价请来当时大学联赛最热的肯塔基大学教练里克-皮提诺,由他兼任篮球营运总裁和主教练。这位精明干练的教练大权在握后强势主导球队的重建工作,卖掉绝大部分老队员,以曾出自他的肯大的安徒旺-沃克为核心,由一大批年轻球员组成。他的强势使得把他从肯大运作来的伯德感到受到排挤,只得出走回老家印第安那步行者任主教练。

皮提诺能够来到看起来毫无希望的凯尔特人队,其实是一场赌博。他认为以波士顿最糟糕的战绩,应该能够拿到第一选秀权,从而摘下维克森林大学的明星中锋提姆-邓肯。但是,也许是上天为了平衡凯尔特人多年的辉煌,这个第一选秀权落到了本来实力不差,只是因为海军元帅受伤才滑到乐透区的马刺,而凯尔特人只得到三号秀,选了科罗拉多大学的后卫强西-比拉普斯。只是到了第二年的选秀会上,上天可能觉得应该稍微补偿一下凯尔特人,所以本来是前五名实力的堪萨斯大学明星保罗-皮尔斯,竟滑到第十位,被凯尔特人捡到便宜。

以年轻球员为主的队伍充满能量,但毫无经验。皮提诺采用的大学式的全场紧逼盯人的疯狗打法对付NBA的老油子们毫无用处。他对年轻人毫无耐心的做法也伤害了球队。最典型的例子是以第三号选秀摘来的比拉普斯,在凯尔特人队打了不到一个赛季,就被交易到多伦多恐龙。而摇摆人乔-约翰森也只打了一年就被换走。现在的比拉普斯则是东部的顶级控卫,约翰森是亚特兰大的当家球星,并在第一轮让卡尔特人吃尽苦头。

在皮提诺执教的第三年,球队的战绩仍然毫无起色。波士顿的球迷和媒体开始失去了耐心,负面的评论越来越多。终于让皮提诺的沮丧大爆发,发表了那著名的向媒体宣战书:“拉里-伯德不再走这扇门了,凯文-麦凯尔不再走这扇门了,罗伯特-帕瑞士不再走这扇门了。……” 他要求媒体不要再把波士顿看成是那支传奇队伍,从而有不切实际的幻想。但他这番火气十足的谈话也宣告了他在凯尔特人队试验的失败。

到了2000/2001年赛季,各种迹象显示由他亲自组成的球队核心也对他失去了信心。在开季打出12胜22负的糟糕战绩之后。皮提诺黯然提出辞职,放弃了剩下的2千7百万的巨额合同。

皮提诺在凯尔特人的实验是失败了,但是他留下了一个不错的核心阵容,为后来球队的小高潮打下了基础。而他毅然主动放弃巨额合同,潇洒离开的举动也赢得了挑剔的球迷和媒体对他的人格的尊敬!

皮提诺离开后,他的助手吉姆-奥布赖恩(现步行者教练)接过担子,并改变了球队的打法,更加依赖两位球星皮尔斯和沃克。在剩余的赛季里打出24-24的战绩,几乎进入季后赛。

在奥布赖恩的第一个完整赛季的01/02赛季里,奥布赖恩请来防守专家迪克-哈特做防守教练以加强防守。同时球队围绕两位球星的战术愈加成熟,球队的化学反应也非常的好。常规赛以49胜33负重回阔别多年的季后赛。在季后赛第一轮3:2灭掉爱佛森的76人队后,第二轮4:1淘汰活塞。在东区的冠军战对新泽西网队的比赛中,前两场在客场打成1:1平。在主场的第三场,前三节结束,凯尔特人队落后23分。第四节沃克的一段充满激情的讲话激励了球队,在双星的带领下,凯尔特人演出大翻盘,击败网队,并创造了NBA季后赛史上最大的第四节翻盘记录。但是,后三场比赛,网队的大前锋肯尼亚-马丁以出色的防守,彻底限制了沃克的发挥,球队最终连输三场,失去了上演湖人-凯尔特人大战的机会。
02/03赛季里,以同样阵容出战的凯尔特人虽然再次打入季后赛,但在第二轮不敌羽翼渐丰的活塞队而被淘汰。值得一提的是,这一赛季开始时,凯尔特人做了一个恐怕是历史上最荒唐的交易:用主力控卫安德森换来酒鬼文-贝克。这个交易之后给凯尔特人带来相当大的伤害,并最终导致管理层的更替。


重现的曙光

03/04赛季,原凯尔特人后卫丹尼-安吉被请来担任总经理,执掌篮球营运事务。安吉曾在80年代的凯尔特人队打球,并帮助球队两次夺得总冠军。他对当时那支凯尔特人队水银泻地般的进攻非常怀念,而对奥布赖恩的凯尔特人防守至上,阵地进攻为主的打法非常不感冒。特别对沃克经常在外围浪投十分三分反感。他上任的第一个大动作就是不顾教练和球迷的反对,把沃克交易到达拉斯小牛,换来只会远投的拉佛仑兹。赛季开始不久,又用球迷喜欢的蓝领球员爱瑞克-威廉姆斯换来以自私出名的里基-戴维斯。这一举动导致他和主教练奥布赖恩严重的语言冲突。奥布赖恩一怒之下辞去教练职务。虽然凯尔特人勉强以第八种子进入季后赛,但被步行者4:0横扫,每场都输十分以上。



04/05赛季,道格-里佛斯被聘为新教练。借大西洋赛区平庸的实力,凯尔特人13年来首次获得分区冠军。值得一提的是,在当年交易截止日期前,安吉出人意料的用打短工的未来名人堂后卫加里-佩顿又从亚特兰大把沃克换回波士顿。并在亚特兰大放弃佩顿后,重新签下他。这一举动虽然无异于自打嘴巴,但效果立即显示出来了。原先像无头苍蝇一样的凯尔特人队立刻找到了场上领导核心。当沃克走进凯尔特人主场时,全场观众起立欢呼。凯尔特人接下来赢了11场中的10场,一举奠定了大西洋赛区的领头羊地位。只是季后赛第一轮被步行者4:3淘汰。

随后的两个赛季,沃克和佩顿离开了凯尔特人,沾胖子和伟德的光在热火拿到戒指。而凯尔特人队则再度滑向深渊。球队连续两年在乐透区晃悠,球迷们完全看不到立即的希望,观众流失非常严重。随着当家球星皮尔斯年龄的增大,崛起的机会似乎越来越远。他公开要求球队或者找一些有经验的球员来帮他,或者把他交易出去。球队唯一的希望是安吉靠着近几年糟糕的战绩,囤积了一些很有才华的年轻球员,尤其大前锋爱尔-杰佛森是其中的佼佼者。而教练里佛斯大胆起用新人也为他们的成长创造了条件。而这成了球队日后突然崛起的筹码。

寨06/07赛季,凯尔特人以24-58的全联盟第二差战绩结束常规赛。整个赛季多场比赛有故意输球的嫌疑。就好象上天要对这种行为进行惩罚,凯尔特人再次与选秀前两位错过,只拿倒第五位。

在这之前,安吉曾试图用杰佛森换加内特,虽有他的当年战友麦凯尔帮助说合,怎奈KG要去的是有夺冠实力的球队,拒绝了交易请求。面对球迷和皮尔斯的压力,安吉在无望获得奥登或杜兰特的情况下,为了挽救自己的声誉和位置,以五号选秀位从西雅图换来身背大合同的雷-阿伦。

这一交易立刻改变了天平的砝码。KG看到湖人因为不肯放弃明日之星白纳姆而无法和科比并肩,终于点头同意来波士顿。不管是刻意还是机会,这一NBA史上也值得大书一笔的交易竟在瞬间把一个游荡在乐透区的平庸之队一跃而变成超级强队。而且东西部实力平衡也随之发生了大的变化!



在交易达成的消息传出后,短短一,两天的时间,曾经无人问津的凯尔特人队季票就销售一空。到季前赛开始前,所有的季前赛票也全部卖光。整个赛季,凯尔特人的票甚至比冲击全胜记录的爱国者和后来拿到世界大赛冠军的红袜的票都难买到。

在交易后的全队首次合练时,皮尔斯走到安吉面前,脸上笑开了花。他对安吉说:“我确实希望能得到一些帮手。但是,我做梦也无法想到会得到这样的帮手!”

后记

本来这篇东西应该在NBA季后赛开打之前完成。但因为比较忙所以给拖下来了。再加上第一轮的比赛超乎想象的艰难,所以直到现在才贴出来。

本人曾在四年前写了介绍红袜历史的《八十六年的梦想》。两年多以前又贴了介绍爱国者历史的《钢铁是这样炼成的》。现在加上这个帖子,至此,总算完成了波士顿体育三部曲。前两个帖子因为红袜和爱国者的故事很多正好是发生在我来美国后,所以相对有东西可写。而凯尔特人自我来美国之后就是个平庸的球队,这段经历没有太多让人激动的人和事,所以写起来不太容易,写得也不理想。大家就凑乎看吧。

《八十六年的梦想》http://blog.creaders.net/soxfan/user_blog_diary.php?did=15707
《钢铁是这样炼成的》http://blog.creaders.net/soxfan/user_blog_diary.php?did=15708